AirPods 之后,真無線耳機 AI 化的爆款邏輯是什么?

摘要

在 AI to C 的軟硬件結合方面,出門問問為什么實現了蘋果和谷歌都難以做到的事情?

如何定義下一代人機交互?出門問問在眾多玩家覬覦的賽道中從未脫手。在拉斯維加斯前不久落幕的 CES 2020,以智能真無線耳機和智能手表為代表的出門問問 AI 軟硬一體化產品悉數亮相。

時隔上一代智能無線耳機 Ticpods Free Pro 發布近一年,出門問問創始人兼 CEO 李志飛帶著新一代 AI 交互真無線耳機,站在了 CES 2020 的舞臺中央,面向海外市場發布了 AI 交互真無線耳機 TicPods 2。

從節奏上看,TicPods 2 的確超出了 TWS 耳機領域平均半年為一代的產品迭代周期,這源自李志飛認為這個世界可以少一些乏善可陳同類產品。而 TicPods 2 的出現,一改傳統意義上的真無線耳機。它定位于耳邊的 AI 助理,將 AI 與硬件相融合。在無線耳機智能化的進程中,TicPods 2 無疑是出門問問探索新場景和新需求的又一實踐。

       便捷性、穩定性、續航力都是 Ticpods 2 的產品亮點 


Ambient AI:耳邊的 AI 助理

2015 年,我們看到出門問問以智能手表 TicWatch 為標志,開始把語音交互和軟硬結合提升為公司的兩大核心能力。前者作為技術側,可直接服務于 B 端;以硬件為載體的產品,形成了 AI to C 的商業模式。后者更是為出門問問貢獻了 80% 的營收。

從那一刻起,出門問問陸續推出了智能手表、智能音箱、智能車載設備。這其中,既有暢銷全球的智能手表 TicWatch 系列,也有遭遇巨頭夾擊的智能音箱 TicKasa。無論成敗,李志飛都沒有忘記離開谷歌,回國創業的 2012 年,自己要定義下一代的人機交互的熱忱和使命。而每一次的嘗試,語音交互的商業落地版圖都比上一次更清晰。

李志飛判斷,個人設備如今已經走到了一個臨界點。在設備越來越便攜,計算能力越來越強的趨勢下,新的用戶場景和新的設備形態,將激發出智能耳機全新的商業機會,即無處不在的 AI(Ambient AI)概念。

在智能耳機中,無所不在的 AI 勢必需要具備多模態的人機交互和多重服務TicPods 2 最大的特色,主要體現在隨時能夠喚醒嗨小問語音助手和小問秘書兩大交互服務。二者構建起「耳邊 AI 助理」的形象。

升級至 4.0 版本的嗨小問語音助手,采用了全新的 MeetVoice 語音合成技術,對話聲音更加接近人聲,支持全新的私有通信協議,實現了更迅速的語音交互體驗。同時,嗨小問語音助手新增了支持十九種語言的小問翻譯對講機,操控時一個人佩戴耳機,另一個人使用手機,說出喚醒詞「嗨小問,進入翻譯模式」即可開啟翻譯功能。李志飛認為,這種使用兩個獨立設備進行翻譯對講的體驗要好于翻譯機,因為后者需要反復傳遞設備。

小問語音助手為 Ticpods 2 注入了 AI 能力

此外,TicPods 2 還內置有支持隨時記錄和查詢備忘的語音版「小問秘書」。小問秘書支持快速建立日程提醒,用戶可隨時對相關的事項、時間、人物等各類信息進行語音查詢和記錄。這些信息不僅可以在有道云筆記上查看, 還可通過在出門問問客戶端綁定個人版印象筆記后查看。

值得一提的是,嗨小問語音助手還具備主動提醒的功能。例如用戶在早晨八點到十點間,佩戴耳機后的 5s 內,如果沒有音頻播放, 小問秘書會主動詢問是否播放新聞內容。另外, 基于 TicPods 2 內置的六軸傳感器, 小問秘書具備久坐主動提醒的功能。

在語音控制方面,TicPods 2 通過 TicHear?耳邊喚醒技術,在低功耗的條件下,當用戶說出喚醒詞「嗨,小問」,即可喚醒小問語音助手 4.0,體驗為中文用戶高度優化的語音助手。

在 AIoT 聯動方面,「手表+耳機」是李志飛認為的下一代個人計算設備組合,例如 TicPods 2 配合 TicWatch Pro 4G 版智能手表,能夠利用支持一號雙終端的 eSIM 技術在很多場景下代替手機功能,包括電話、音樂、支付、打車等等。而真無線耳機作為離嘴巴最近的設備,擁有自然、私密、高效的語音交互場景優勢,讓智能手表上的語音功能擁有了真正合適的體驗方式。

語音交互之外,基于姿態自動識別算法 TicMotion,Ticpods 2 增加點頭接聽,搖頭掛斷的體感交互功能。從上一代繼承而來的「撓撓觸控」,依舊在 Ticpods 2 左右耳機的外側條紋處進行滑動、點按即可完成接聽、掛斷、調節音量和切歌操作。

不僅如此,出門問問為 Ticpods 2 提供了 6 種免喚醒語音快捷口令。例如用戶在使用耳機播放音樂時可隨時說出「下一首」、「開始播放」、「停止播放」三個語音指令來控制音樂;收到來電時, 可以說出「接聽」、「掛斷」的語音指令進行相應操作;消費場景下, 用戶也可以隨時使用快捷指令「我要買單」來調用支付寶軟件。

整體來說,出門問問希望憑借軟硬結合的產品優勢,將Ticpods 2 打造成為具備最前沿交互方式,同時擁有隨時在線的耳邊 AI 助理形象的新一代耳機產品。


軟硬一體是產品力保障

區別于去年一口氣發布五個硬件產品,出門問問這一次只發布了 AI 交互真無線耳機 Ticpods 2,在硬件方面的聚焦是其最大改觀。

在外觀上,TicPods 2 采用了全新設計的半入耳式造型,將佩戴舒適度和便攜性提升到了全新的高度。TicPods 2 的耳機盒體積較上一代縮小了 42%,單只耳機的重量更是控制在了 4.2g。

單純作為一款耳機產品來說,TicPods 2 采用 13mm 大動圈喇叭,支持最新的藍牙 5.0 和 aptX 高規格音頻協議,保證了音質處在同類產品中的主流水準。而縮小體積的同時,并不意味著犧牲續航能力。研發團隊需要耳機化身為耳邊的 AI 助理后,確保全天在線。TicPods 2 Pro 具備五小時單次續航和五分鐘快充能力。

在體積確定縮小之后,耳機腔體的內部空間變得異常緊湊,這也給研發團隊帶來了不小的挑戰。如何將這些元器件科學分配,設計方案每天都在變。

出門問問設計師谷靜表示:「TicPods 2Pro 單支耳機里有近百個元器件,相當于繞著四百米的足球場走一圈。」這其中包含有 13 毫米的動圈喇叭,傳感器和芯片等核心部件。既要追求音質,又要在雙麥克風降噪、撓撓觸控、入耳式別等核心指標上不妥協,對于已在硬件領域有過數年積累的出門問問來說,耳機的設計和研發過程并不輕松。

而產品微米級別的組裝精度要求同樣不可小覷,比如五軸曲面點膠機,七層鍍膜工藝,先進的工藝組裝生產線被搬到了車間,而近百家工站的工人通過顯微鏡配合 LED 大屏進行組裝。

來自軟件方面的挑戰,同樣受限于「空間」。由于耳機內部的內存計算資源非常有限,算法團隊需要根據輕量化的深度神經網絡算法進行調優后,把算法被壓縮至 70KB 的大小,計算復雜度為 24IPS。在非常小的計算資源下,比較好的實現了回聲消除和降噪效果。

通過對算法和傳感器的改進,「撓撓觸控」的反應速度縮短至 60 毫秒到 100 毫秒之間;而業界獨創的頭部操控,則是通過內置的 6 軸傳感器和 TicMotion 姿態識別算法,實現點頭接聽、搖頭掛斷等功能。


與蘋果并非零和游戲

三年前,蘋果的 AirPods 大獲成功,激發了無線耳機的市場需求。而今,真無線耳機(TWS)領域早已不是彈丸之地。市場調研機構 Counterpoint Research 的報告指出,2018 年,全球真無線耳機出貨量約 4600 萬臺,其中,AirPods 出貨量約 3500 萬,占全球整體出貨量的 3/4。

隨著真無線耳機的在全球智能手機用戶中的滲透率持續增長,Counterpoint 分析師預計在 2020 年,全球真無線耳機市場出貨量將達到 1.29 億臺;預計在 2021 年,全球的真無線耳機市場規模將達 270 億美元。而 2019 年,是真無線耳機市場關鍵之年。其中,基于多模態交互技術和 AI 語音助手將會是真無線耳機迎來快速爆發的重要原因。

TWS 賽道從來不缺乏玩家。在深圳,數百家耳機制造商盤踞于此。但重復別人已有的東西,然后進行降維打擊,僅憑性價比和營銷手段,出門問問「是沒有興趣的」。

雖然智能耳機需要兼顧顏值、體積、聲音、連接這幾方面,但和主打音質、降噪和外觀這幾種耳機流派相比,出門問問選擇從 AI 交互方向切入,并將其作為產品的主推賣點。

李志飛談到:「出門問問不是純粹的 AI 消費電子公司,也不是耳機制造商,而是一個以語音交互為主,并具備軟硬結合能力的 AI 公司,我們不僅做一個耳機,更希望做一個耳邊的 AI 助理,」眼下,幾乎所有的智能硬件都在與語音交互發生聯系。而真無線耳機是語音交互最好的載體。

         從定價來看,出門問問認為 Ticpods 2 是一款可與 AirPods 媲美的高性價比產品

當然,他也坦誠道,出門問問和蘋果的量級差異。不過,「這畢竟不是一場零和游戲。」一方面蘋果作為市場的開拓者和引領者,教育市場的同時,其他玩家也有收割紅利的機會。另一方面,TicPods 2 是時下市場上在功能創新方面具有一定領先性的真無線耳機產品。

在國內 TWS 戰事膠著的當下,如何順利突圍,李志飛雖不敢說 TicPods 有必勝的把握,但不妨設想,以硬件著稱的蘋果和以軟件服務而聞名的谷歌商議,谷歌做 AI 和軟件,蘋果負責硬件,彼此相互合作,回歸現實,這是一種妄想。而積聚了智能手表和智能音箱從研發到落地的經驗,「蘋果+谷歌」這種軟硬結合的模式,恰好形成了出門問問的「三位一體」獨特優勢。

上個月,李志飛到谷歌和微軟交流時,向他們展示了 TicPods2 無線耳機,這讓在場的大部分人感到眼前一亮。李志飛直言:「能夠將 AI、軟件、硬件三者融合,并能夠快速做出創新產品的公司,在全世界都是非常少見。」    

出門問問相信,AI 智能耳機有機會作為可穿戴設備的下一個支點。至于商業表現如何,以及智能耳機未來的市場格局,李志飛很難在早期作出預判。但不可否認,出門問問是第一批將 AI 和耳機結合起來的「種子選手」。

有趣的是,一些傳統的耳機品牌,主動放棄了 AI 自研,對外強調回歸產品本質。「如果我是音頻廠商我也會這樣,因為 AI 這個東西不是它的優勢,反而傳統的這些音質、外觀、顏色、降噪這可能是它的一些品牌形象,所以很正常的一個選擇。」

不過他預言到明年,TWS 耳機沒有語音交互和智能操控,可能很難占據主流市場。無線耳機智能化的趨勢類同于智能手表的演進過程。「消費者用不用是一碼事,產品有沒有 AI 和語音交互又是另一碼事。」

「科技公司不進則退,今天原地踏步,競爭對手明天就會有新成果,不往前走不可能的」。保持創新領先,是出門問問的產品策略。對于 AI 可穿戴,提前預測,盡早研發,「當某些功能讓用戶意想不到時,產品的前瞻性勢必會成為行業標配。」

責任編輯:臥蟲
圖片來源:出門問問

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